Quando você tem raiva, precisa canalizar essa energia para algo que faça a diferença. Ativismo é isso. É sobre como nos posicionamos.

Em 26 de junho – dois dias depois que a Suprema Corte anulou Roe v. Wade – Jessica Yellin, a premiada jornalista e fundadora da empresa de mídia independente News Not Noise, ligou para as duas pessoas que ela sabia que poderiam colocar esse evento sísmico em perspectiva. A primeira? Glória Steinem. A segunda? Meghan Markle, a Duquesa de Sussex.

Steinem, o rosto do feminismo americano, e Markle, uma defensora vocal de licença remunerada e direitos trabalhistas justos para as mulheres, são amigas desde 2020. Depois que Markle soube que ambas estavam em Montecito, ela perguntou se Steinem queria ajudar ela a fazer ligações agradecendo aos organizadores de campanhas para fazer as pessoas votarem. Steinem concordou.

Essa conexão logo se transformou em uma aliança e, nos últimos meses, Steinem e Markle formularam um plano para ratificar a Emenda de Direitos Iguais. (“Isso estenderia explicitamente às mulheres os direitos concedidos na Constituição aos homens”, Yellin diz à Vogue. “A ERA mudaria o campo de jogo para os direitos reprodutivos das mulheres, direitos das mulheres no local de trabalho e muito mais com sua promulgação, e agora Meghan está se juntando”.)

Meghan Markle, ao telefone com Gloria Steinem e Jessica Yellin após a decisão da Suprema Corte na seana passada. Foto cortesia Archewell.

Então, quando a decisão da Suprema Corte foi tomada, Yellin decidiu moderar uma conversa entre duas defensoras sobre suas próprias escolhas reprodutivas, as realidades da América pré e pós-Roe e, mais importante, para onde o país vai a partir daqui. “Entrei nesta conversa me sentindo desorientado pela nova realidade – ansioso por não haver um caminho claro a seguir. Os opositores do aborto construíram tanta infraestrutura ao longo de tantos anos. Como isso pode ser respondido rapidamente e quantas vidas serão destruídas nesse meio tempo?” diz Yellin. “Por enquanto, algumas mulheres não terão cuidados médicos básicos que salvam vidas por causa de uma luta pelo poder em um sistema político disfuncional. Mas depois dessa conversa, lembrei que a mudança começa com ações simples – e contratempos mortais às vezes precedem a mudança.

Abaixo a conversa que foi condensada e editada e outros comentários editoriais foram feitos por Thalia Halloran.

Jessica Yellin: Eu ouço de tantas pessoas – elas estão sentindo pânico, confusão. Estão procurando orientação sobre o que fazer agora. Vamos falar sobre o impacto imediato desta decisão. Mulheres em 13 estados estão vendo seus direitos reprodutivos desaparecerem. E em outros 13 eles provavelmente serão severamente restringidos. Dezenas de milhões de mulheres terão que fazer escolhas brutais, e sabemos que algumas morrerão. Para as pessoas que nasceram depois de 1973 e não têm ideia de como era isso, você poderia nos contar um pouco sobre a realidade de ser uma mulher grávida antes de Roe?

Gloria Steinem: Havia redes clandestinas, a mais famosa Jane. Era aí que você ligava para um número específico e perguntava por Jane e isso significava que você precisava de um aborto. E mulheres te guiavam corajosamente. Na minha situação, eu estava em Londres, não neste país, quando precisei de um aborto e tive a sorte de encontrar um médico no equivalente das Listas Telefônicas que disse que se eu lhe prometesse duas coisas – uma que eu nunca contaria a ninguém o nome dele e dois, que eu faria o que quisesse da minha vida — ele me mandaria para uma médica que faria o aborto. Dediquei um livro a ele. Ele não está mais conosco. Então eu pensei que estava tudo bem, finalmente, depois de todos esses anos, contar isso.

Meghan Markle: Isso me deu arrepios, Gloria. E você estava nas mãos de alguém que entendia que era sua escolha criar a vida que você queria para si mesma. Isso é tão poderoso.

G.S.: Sim. E eu mantive minha promessa. Sem ele, eu teria parado ali. Eu trabalhava como garçonete em Londres esperando meu visto para a Índia, onde tinha uma bolsa de estudos. Eu não seria capaz de fazer isso. Minha vida teria parado ali.

Meghan, para as mulheres que vivem nos estados onde as leis de gatilho já entraram em vigor, elas aprenderão rapidamente como era a vida antes de Roe.

MM: Isso está tendo um impacto muito real no corpo e na vida das mulheres a partir de agora. As mulheres já estão compartilhando histórias de como sua segurança física está sendo colocada em perigo. Mulheres com recursos viajarão para fazer um aborto, as que não têm podem tentar fazer um aborto em um risco tremendo. Algumas terão que comprar pílulas abortivas em farmácias não regulamentadas. Outras que estão grávidas e se encontram em uma emergência médica estarão à mercê de médicos e advogados para determinar se um procedimento necessário para salvar sua vida pode ser feito. O que isso diz às mulheres? Isso nos diz que nossa segurança física não importa e, como resultado, não importamos. Mas nós importamos. Mulheres importam. E esta é uma das razões pelas quais liguei para Gloria imediatamente. Porque em tudo isso, ela me lembra que quando você tem raiva, você tem que canalizar essa energia em algo que faz a diferença. Ativismo é isso. É sobre como nos posicionamos.

GS: Meghan, devo essa amizade a você porque eu não sabia que na Califórnia, onde eu estava abrigado no rancho de um amigo, éramos vizinhas – ou pelo menos o que é chamado de vizinhas na Califórnia, o que significa que você, o que, mora a meia hora de distância. [Risos.] Foi você que percebeu isso e veio para a fazenda onde eu estava. Então nos sentamos à mesa da sala de jantar e fizemos ligações juntas.

MM: Fiquei animada. Eu estava nervosa também. Eu pensei, meu Deus, como vou ficar na frente de Gloria Steinem? A eleição [presidencial] estava chegando e nós duas sabíamos o valor das mulheres e de todos que saíam para votar. O efeito cascata das eleições é muito importante, e é isso que estamos vendo agora, infelizmente.

GS: Uma grande parte do problema, claro, é que temos uma Suprema Corte que não representa o país. Talvez por estar aqui há mais tempo, o que significa que já estive aqui antes, digo que vamos fazer o que precisamos e queremos fazer. Uma em cada três mulheres americanas fez um aborto quando era ilegal. A necessidade e o direito de governar o próprio corpo continuam. Precisamos traduzi-lo em uma realidade política.

Muitos dos estados que proíbem o aborto, Meghan, também são aqueles com as maiores taxas de mortalidade materna e infantil, especialmente para mulheres negras. Nos EUA, as mulheres negras são quase três vezes mais propensas do que as mulheres brancas a morrer na gravidez ou no parto, e bebês negros têm duas vezes a taxa de mortalidade de bebês brancos. Quão preocupada você está que esta decisão tenha um impacto desproporcional sobre essas mulheres? E o que especificamente a preocupa?

MM: Esses problemas são sistêmicos, interconectados e evitáveis. As mulheres de cor e especialmente as mulheres negras são as mais impactadas por essas decisões porque a maioria de nós não tem o mesmo acesso à saúde, oportunidades econômicas, recursos de saúde mental… a lista continua. É difícil exagerar o que essa decisão fará com essas comunidades.

GS: Quando entrei nessa luta pela liberdade reprodutiva como um direito humano fundamental, foi na década de 1970. Ruth Ginsburg estava com a ACLU e ela me enviou ao Alabama para conversar com uma mulher negra que havia sido esterilizada sem seu conhecimento ou permissão quando ela foi ao hospital para algo completamente diferente. Então, você sabe, essa foi uma luta com algumas legislaturas estaduais para impedi-las de permitir a esterilização de mulheres que estavam em apoio público.

Gloria, a deputada Mary Miller, de Illinois, esteve em um comício de Trump neste fim de semana e agradeceu ao presidente Trump “a vitória histórica da vida branca na Suprema Corte”. Seu escritório insiste que ela falou errado e quis dizer “direito à vida”, não vida branca, mas sua linguagem acompanha uma linha de pensamento no movimento antiaborto que é sobre raça e demografia. Você nos daria um pouco mais de contexto e história sobre isso?

GS: Há uma parte deste país que está bem ciente de que a primeira geração de bebês que são majoritariamente bebês de cor já nasceu. E isso significa que o país poderia e se tornaria um país onde as pessoas de cor são a maioria. Então seremos mais parecidos com o resto do mundo. Mas se você é um racista branco, é obviamente assustador. Assim, as mesmas forças que eram a favor da esterilização forçada de mulheres de cor no bem-estar são agora frequentemente contra o aborto.

Em sua opinião concordante, o juiz Clarence Thomas disse que o tribunal deveria “corrigir o erro” de permitir o casamento entre pessoas do mesmo sexo, relacionamentos entre pessoas do mesmo sexo e até a métodos contraceptivos. Analistas jurídicos em quem confio argumentam que o casamento entre pessoas do mesmo sexo está em maior risco neste tribunal. James Obergefell, que abriu o caso que legalizou o casamento entre pessoas do mesmo sexo, alertou que está em perigo. Meghan, o quanto você está preocupada não apenas com as mulheres, mas com outros grupos que lutaram para conquistar direitos nos EUA? Você acha que este é um momento de alerta?

MM: Absolutamente. Vimos isso em termos claros com a opinião concordante do juiz Thomas. Este é um modelo para reversão de direitos. A decisão é um sinal sobre o futuro do casamento entre pessoas do mesmo sexo, acesso à contracepção e muitos direitos fundamentais à privacidade. Parece a ponta do iceberg e é parte do motivo pelo qual as pessoas se sentem tão assustadas. Temos que canalizar esse medo em ação. Podemos começar em novembro (outubro aqui no Brasil!) no meio do mandato. Eu sei que ouvir isso parece tão repetitivo, mas temos que votar, todas as vezes, das eleições locais às eleições estaduais e nacionais.

Nota da editora: “Vale a pena lembrar que os oponentes do aborto não conquistaram essa vitória da noite para o dia”, acrescenta Yellin. “Eles formaram o Comitê Nacional do Direito à Vida em 1967, antes de Roe, mas logo após o caso Griswold, que legalizou os contraceptivos para casais. A Sociedade Federalista, que deu peso intelectual legal ao movimento, foi fundada em 1982. Esses grupos e outros trabalharam por décadas para eleger políticos que encheriam os tribunais com juízes antiaborto.”

Então, vamos falar sobre o que pode ser feito. As pessoas perguntam onde podem fazer a diferença. A luta agora está no nível estadual, trabalhando por novas leis e trazendo desafios às restrições existentes? É conseguir o voto nacionalmente e eleger candidatos pró-escolha? Onde você diria às pessoas para focar sua atenção?

GS: Depende de onde a pessoa está. Se eles estão vivendo em um estado antiescolha ou com um estado que tem uma legislatura majoritária antiescolha, então trabalhar politicamente é muito importante. Se eles estão em um estado pró-escolha onde as clínicas estão sendo piqueteadas ou não são apoiadas, é importante proteger e apoiar essas clínicas. Mas onde quer que estejamos, podemos deixar claro que a liberdade reprodutiva é um direito fundamental como a liberdade de expressão.

MM: É uma conversa muito maior sobre por que há anos, há décadas, estamos lutando para que uma emenda constitucional seja aprovada [a Emenda de Direitos Iguais] que deixe claro que as mulheres podem ser tratadas igualmente, e como é completamente absurdo que isso é algo pelo qual ainda estamos lutando. E Gloria, você sabe, nós conversamos sobre como continuar levando isso adiante. Acho que agora é provavelmente a hora mais do que nunca.

GS: Somos a única democracia do mundo que não inclui as mulheres em sua constituição. Acho que devemos colocar grandes outdoors em todos os aeroportos onde as pessoas chegam de outros países dizendo: “Bem-vindo à única democracia do mundo que não inclui mulheres”. Talvez isso envergonhasse as pessoas para entrar em ação. Todos os estados necessários ratificaram [a ERA], e só precisa de aceitação no Congresso. Então, se o presidente faz disso uma prioridade, isso poderia acontecer. Significa que estaríamos na mesma posição de inclusão que qualquer outra democracia no mundo.

Nota da editora: O ERA (Emenda dos Direitos Iguais) assim como os votos – o que falta agora é a assinatura do arquivista dos Estados Unidos, que chefia a Administração Nacional de Arquivos e Registros. Enquanto os proponentes estão pedindo aos democratas eleitos que se envolvam, os oponentes insistem que o prazo para aprovar o ERA expirou.

Meghan, esse é um problema que você quer se envolver?

MM: Sem dúvida. Estar em casa, ver o que está acontecendo em nosso país e me sentir energizada e motivada, se esse é o tipo de legislação que precisamos aprovar, então este é um momento para o qual absolutamente vou trabalhar. Não apenas porque é o que precisamos como mulheres, mas é o que precisamos como pessoas.

GS: O ERA foi ratificado pelo número necessário de estados e devemos pressionar a Casa Branca e o Congresso para promulgar.

MM: Bem, Gloria, parece que você e eu faremos uma viagem para D.C. juntas em breve.

Há muito estigma em torno de tudo isso. Acho importante normalizar as conversas sobre aborto e saúde da mulher. O que esses tópicos mostram para você?

MM: Eu penso em como me senti sortuda por poder ter meus dois filhos. Eu sei como é ter uma conexão com quem está crescendo dentro do seu corpo. O que acontece com nossos corpos é tão profundamente pessoal, que também pode levar ao silêncio e ao estigma, embora muitos de nós lidem com crises de saúde pessoais. Eu sei como é o aborto espontâneo, sobre o qual falei publicamente. Quanto mais normalizarmos a conversa sobre as coisas que afetam nossas vidas e corpos, mais as pessoas entenderão como é necessário ter proteções em vigor.

Trata-se da segurança física das mulheres. É também sobre justiça econômica, autonomia individual e quem somos como sociedade. Ninguém deve ser forçado a tomar uma decisão que não queira, ou seja inseguro, ou coloque sua própria vida em risco. Francamente, seja uma mulher sendo colocada em uma situação impensável, uma mulher que não está pronta para começar uma família ou mesmo um casal que merece planejar sua família da maneira que faça mais sentido para eles, trata-se de ter uma escolha. É interessante que aqui você esteja falando com duas mulheres: uma que escolheu dar à luz feliz e outra que escolheu não dar à luz feliz. E nós duas estamos prosperando porque fomos capazes de fazer nossas próprias escolhas. Incrível.

GS: Isso é tão antigo quanto os seres humanos. Lembro de algumas décadas atrás, sentada com mulheres no deserto de Kalahari, enquanto elas me mostravam uma planta que usavam para aumentar a fertilidade e outra que usavam como abortivo. Esta não é uma consideração nova, e em nossas culturas nativas americanas também foi entendida.

Vale a pena dizer que isso não deve ser um assunto apenas para as mulheres. Nunca há aborto sem esperma. O que você diria aos homens que apoiam os direitos reprodutivos?

MM: Os homens precisam ser vocais neste momento e além, porque essas são decisões que afetam relacionamentos, famílias e comunidades em geral. Eles podem ter como alvo as mulheres, mas as consequências afetam a todos nós. Meu marido e eu conversamos muito sobre isso nos últimos dias. Ele também é feminista.

GS: Sim, posso testemunhar isso já que o conheci antes de conhecer você. Ele estava em uma grande reunião que eu participei e ele estava defendendo os direitos das pessoas.

MM: E a reação dele na semana passada foi gutural, como a minha. Eu sei que para muitas mulheres agora, há um sentimento de desespero. Mas, novamente, temos que nos unir e não acovardar. Temos que fazer o trabalho.

GS: Além disso, você e eu estamos em estados onde há liberdade reprodutiva – Nova York e Califórnia. Portanto, é uma questão de estado para estado e, infelizmente, a Suprema Corte permitiu que continuasse sendo uma questão de estado para estado.

Gloria, que tipo de impacto tem quando pessoas como Meghan e Harry que tem espaço de fala dessa questão, falando abertamente sobre aborto e direitos iguais e acesso reprodutivo – um homem e uma mulher felizes com uma enorme plataforma pública?

GS: É muito, muito, muito importante. Porque o que ambos têm é confiança. Confiamos neles e nada, mas nada substitui a confiança. É a qualidade ou atributo mais importante. Podemos ver coisas na televisão e não acreditar nelas ou não confiar nelas. Mas quando pessoas como esses dois nos dizem, então confiamos.

MM: Obrigada. Isso é muito gentil

Gloria, estou ouvindo essa conversa e me pergunto, você está passando o bastão para outra geração e uma nova voz para ajudar a levar adiante o trabalho que você fez?

GS: Bem, você sabe, é verdade, embora eu pretenda viver até os 100.

Esperamos que você viva!

MM: Você vai. Meu Deus, Gloria, espero que seja mais que 100. E você ainda estará usando essas calças de couro incríveis.

GS: Eu tenho que reconhecer minha própria idade, mas não estou passando o bastão. Estou mantendo o bastão, mas entendendo que cada um de nós tem um bastão; não há apenas um.

Meghan, o que você acha que esse momento exige?

MM: Este momento requer unidade – realmente ouvir as pessoas, entender que a Constituição foi escrita em uma época em que as mulheres eram cidadãs de segunda classe. Não somos. Certas coisas precisam mudar. Acho que é igualmente honrar as pessoas que fazem o trabalho muito antes de nós, como Gloria. Sou grata por estar segurando um bastão bem ali ao lado dela e por continuarmos fazendo esse trabalho juntas.

GS: Sim, somos uma família escolhida. Me sinto igualmente grata a Meghan por ser o presente, o futuro – por assumir riscos de críticas ao defender o que ela acredita e o que a maioria precisa.

MM: Eu sempre olho para as coisas com uma corrente de esperança. Se você é alguém que realmente acredita que pode haver algo melhor, se você é alguém que vê injustiça, você tem uma escolha: você pode sentar lá e ser complacente e assistir, ou você pode dizer: “O que posso fazer para nos levar para o outro lado disso?” Essa é outra razão pela qual liguei para Gloria, porque sabia o que estava procurando. O que nós fazemos? Como fazemos isso? Como apoiamos uns aos outros? Como obtemos as mudanças necessárias em toda a estrutura? O que precisamos, neste momento, é começar com esperança.

GS: Acho que precisamos lembrar que a esperança é uma forma de planejamento. [Risos.] Se você não está esperançosa, você desistiu.

 

Traduzido e adaptado: Equipe MMBR.

Matéria original: Vogue Magazine.