Eu assisti ansiosamente enquanto o presidente Joe Biden se aproximava do pódio ladeado por duas mulheres negras. O presidente Biden estava prestes a fazer história – mais uma vez. Com a vice-presidente Kamala Harris ao seu lado, a primeira mulher negra a ocupar o cargo, o anúncio que levou semanas para ser feito foi finalmente lançado. Minutos depois de sua entrada no grande salão, um compromisso de mais de 200 anos foi oficializado. A juíza Ketanji Brown Jackson se tornou a primeira mulher negra indicada a um assento na Suprema Corte dos Estados Unidos.

Todos os possíveis indicados na lista curta do presidente Biden tinham a experiência educacional e profissional que um juiz associado da Suprema Corte deveria ter. Cada um tinha uma história de vida inspiradora e credenciais impressionantes. O escrutínio dado às mulheres consideradas focou a atenção do país no valor de ter uma mulher negra no Supremo.

O presidente havia prometido nomear uma mulher negra para a Corte. Mas eu não podia ter certeza de que essa barreira seria superada – até que foi. E depois que a coletiva de imprensa terminou, me sentei mais ereta e me senti grata por ter testemunhado outro teto de vidro que foi quebrado em minha vida.

A jornalista Nikole Hannah-Jones credita aos negros americanos por tornarem verdadeiros os “ideais fundadores de nossa democracia”. As contribuições das mulheres negras para esse progresso têm sido frequentemente negligenciadas. A indicação de Jackson é um produto do nosso trabalho e sua história simboliza nosso sucesso em alcançá-la. Mas ela é mais do que um símbolo das contribuições das mulheres negras para a democracia dos Estados Unidos.

Ao considerar a gravidade de como esse anúncio deve ser para tantos, pensei em momentos da história moderna em que mulheres negras de estatura e credencial entraram em arenas antes consideradas inacessíveis.

Recentemente, consegui me conectar com uma dessas mulheres – Meghan, a Duquesa de Sussex – e, embora seu papel nos últimos anos não tenha sido o de uma juíza federal ou autoridade eleita, não pude deixar de ver uma medida de paralelismo dada a sua experiência de navegação em território desconhecido como uma mulher negra.

A história dos direitos civis de amanhã está sendo escrita hoje, ela me disse. A nomeação da juíza Jackson abriu novos caminhos para a representação das mulheres no mais alto nível de um sistema judicial que por muito tempo se pendurou contra a própria comunidade de onde ela vem. Para as milhões de jovens que com razão encontrarão inspiração neste momento, nos lembrando de que a conquista negra é algo que existe não apenas hoje ou ontem, e não apenas em momentos de celebração, mas como um tecido em toda a crônica da história americana.

Com este anúncio, todas as meninas e jovens podem manter suas cabeças mais altas e com mais confiança. A conquista de Jackson pode ser o exemplo do aparentemente improvável se tornar o possível que muda a forma como eles pensam sobre seu próprio potencial. Jackson disse que esperava inspirar todas as meninas. E o ex-presidente Barack Obama assegurou-lhe que sim quando ele twittou que a candidata “já havia inspirado jovens negras como minhas filhas a mirar mais alto”.

E Jackson inspirou uma geração de meninas e fez uma geração que veio antes dela orgulhosa. Durante a coletiva de imprensa anunciando sua nomeação, Jackson nomeou a juíza Constance Baker Motley, a primeira mulher negra a ser nomeada para um tribunal federal, como alguém que a inspirou. E Motley, juntamente com uma lista de mulheres BIPOC da minha idade ou mais velhas, juízas, juristas e advogadas que abriram o caminho para este momento histórico, este dia é para você. Às nossas mães, tias, professoras e amigas, que por questões familiares, financeiras ou legais não puderam cursar Direito, mas que, como minha própria mãe, fizeram questão de que pudéssemos ter uma carreira na advocacia, este momento é para você também. Através desta nomeação todos nos tornamos mais visíveis sabendo que as nossas lutas não foram em vão.

Em nossa celebração, devemos reconhecer que a influência na própria lei deve ser um dos benefícios de ter uma mulher negra na mais alta corte de nosso país. Como os juízes da Suprema Corte rotineiramente discutem casos em conferências, a participação de Jackson nas deliberações da Corte é uma maneira de pensar sobre como ela pode ter uma influência específica. Por exemplo, a juíza Sandra Day O’Connor escreveu sobre como a juíza Thurgood Marshall a “influenciou profundamente”. Para O’Connor, a narrativa de Marshall em reuniões com seus colegas demonstrou “o impacto humano da lei” e contrabalançava a tendência dos juízes de ver a lei como abstrata. Se confirmada, só posso imaginar que a presença de Jackson nas câmaras da Suprema Corte inspirará um pensamento interseccional mais profundo sobre o poder que as decisões da Corte têm sobre a vida das pessoas.

Por sua vez, seja na opinião da maioria ou na dissidência, uma integração dessas vidas e experiências de mulheres de cor pode apoiar o raciocínio por trás das decisões. E as dissidências podem um dia se tornar lei. Com seu raciocínio afiado e compromisso inabalável, a juíza Sonia Sotomayor, a primeira juíza latina da Suprema Corte e a única mulher negra na Corte, tem sido uma feroz defensora dos direitos dos eleitores de baixa renda e minorias e em outros casos de discriminação. Suas dissidências abriram caminho para alterar a direção futura da lei. As opiniões divergentes importam. Lembre-se, por exemplo, de como a juíza Ruth Bader Ginsburg não apenas criticou seus colegas homens na bancada por não entenderem como suas decisões impactavam as chances das mulheres de igualdade no local de trabalho. Ela também usou sua discordância para instar o Congresso a mudar a lei que impedia as mulheres de alcançar a igualdade total. Seja em dissidência ou como parte da maioria, Ginsburg mudou a lei.

Em suma, uma mulher negra no Tribunal, como acontece com toda a diversidade, tem potencial para expandir a imaginação judicial para incluir novas formas de pensar sobre equidade e justiça conforme entregues por meio da lei. Uma Corte que reflita a América oferece a possibilidade de diferentes abordagens e visões de mundo que podem responder aos apelos de populações marginalizadas por causa de suas identidades.

A promessa desse momento histórico está em seu potencial de tornar a lei mais justa e dar a mais pessoas a confiança de que nossos tribunais são realmente representativos. Para isso, todo o país pode sentar-se mais ereto.

 

Artigo original – Anita Hill: nomeação de Ketanji Brown Jackson para a Suprema Corte sinaliza mudança histórica.