Há pouco mais de quatro semanas, minha esposa e eu começamos a ligar para líderes de negócios, chefes de grandes corporações e diretores de marketing de marcas e organizações que todos usamos em nossas vidas diárias.

Nossa mensagem era clara: o cenário digital está ruim e empresas como a sua têm a chance de reconsiderar seu papel no financiamento e suporte de plataformas online que contribuíram, estimularam e criaram as condições para uma crise de ódio, uma crise de saúde e uma crise da verdade.

Fizemos isso ao mesmo tempo em que foi lançada uma campanha de direitos civis e justiça racial chamada Stop Hate For Profit, que busca alterar as políticas online em torno do discurso de ódio – nesse caso, as políticas do Facebook – pedindo às empresas que compram regularmente anúncios digitais na plataforma para reter seus gastos com publicidade no mês de julho. No final do mês passado, a campanha (liderada por organizações respeitadas como a Antidefamation League, Color of Change e a NAACP) enviou uma mensagem de US$ 7 bilhões por meio de retenções em dólares de anúncios.

Alguns podem perguntar por que uma campanha para mudança visaria a publicidade online. Bem, muitos de nós amam e apreciam as mídias sociais. É um recurso aparentemente gratuito para conectar, compartilhar e organizar. Mas na verdade não é gratuito; o custo é alto. Sempre que você clica, eles aprendem mais sobre você. Nossas informações, dados particulares e hábitos desconhecidos são negociados por espaço e dólares em publicidade. O preço que todos pagamos é muito mais alto do que parece. Enquanto normalmente somos o consumidor que compra um produto, neste mundo digital em constante mudança, somos o produto.

Enquanto as empresas tomavam suas próprias decisões sobre o que fazer em julho, sentimos a necessidade de dizer nosso lado sobre o surgimento de uma economia sem supervisão, descontrolada e divisiva. Sempre acreditamos que indivíduos e comunidades prosperam quando as estruturas ao seu redor são construídas com compaixão, confiança e bem-estar. Infelizmente, essa crença está em desacordo com muito do que está sendo experimentado pelas pessoas nas mídias sociais.

A partir de conversas com especialistas nesse espaço, acreditamos que precisamos remodelar a arquitetura de nossa comunidade online de uma maneira definida mais pela compaixão do que pelo ódio; pela verdade em vez de desinformação; pela equidade e inclusão em vez da injustiça e do medo; por discurso livre, em vez de armado. Essa remodelação deve incluir os líderes do setor de todas as áreas que traçam uma linha contra práticas online inaceitáveis, além de serem participantes ativos no processo de estabelecer novos padrões para o nosso mundo on-line. As empresas que compram anúncios online também devem reconhecer que nosso mundo digital afeta o mundo físico – nossa saúde coletiva, nossas democracias, a maneira como pensamos e interagimos, como processamos e confiamos nas informações. Porque, se somos suscetíveis às forças coercitivas nos espaços digitais, temos que nos perguntar – o que isso significa para nossos filhos? Como pai, isso é especialmente preocupante para mim.

Na década de 1970, houve um estudo inovador sobre os efeitos sociais da exposição ao chumbo e crianças. A pesquisa encontrou uma conexão clara entre o acúmulo de chumbo em crianças e seu desenvolvimento mental. Atualmente, não há debate sobre os perigos do chumbo, mas, na época, o desenvolvimento encontrou forte resistência por parte dos líderes da indústria (o chumbo era amplamente utilizado em produtos como gás, tinta doméstica e tubulações de água). Eventualmente, amplas reformas em saúde e meio ambiente foram implementadas para mudar isso. Sabíamos que algo era prejudicial à saúde de nossos filhos, por isso fizemos as alterações necessárias para mantê-los seguros, saudáveis ​​e bem.

Os pesquisadores com quem conversei estão estudando como as mídias sociais afetam as pessoas – principalmente os jovens – e acredito que o banco de dados que analisaremos um dia será incrivelmente perturbador.

Quando fazemos a coisa certa, quando criamos espaços seguros tanto online quanto offline – todos ganham.

Em todo mundo, por muitas razões, estamos no ponto de reviravolta – um que tem potencial para ser transformador. Em todas as áreas da vida, a reconstrução de comunidades compassivas e confiáveis ​​precisa estar no centro de onde vamos. E essa abordagem deve se estender à comunidade digital, da qual participam bilhões de pessoas todos os dias. Mas não deve ser punitivo. Quando fazemos a coisa certa, quando criamos espaços seguros online e offline – todos ganham. Até as próprias plataformas.

Meghan e eu ouvimos argumentos semelhantes feitos por líderes de tecnologia humanitária com quem nos reunimos na Universidade de Stanford no início deste ano, por especialistas em direito da Internet, por neurocientistas e, mais importante, por jovens que cresceram em um mundo totalmente conectado.

Temos a oportunidade de fazer melhor e refazer o mundo digital, olhar para o passado e usá-lo para informar o futuro. Devemos olhar atentamente para as últimas duas décadas, onde os avanços na tecnologia e na mídia superaram muitas das grades de proteção antiquadas que antes asseguravam que estavam sendo projetados e usados ​​adequadamente. Não deve ser visto como uma coincidência que o aumento da mídia social tenha sido acompanhado por um aumento da divisão entre nós globalmente. Os próprios algoritmos e ferramentas de recomendação das mídias sociais podem direcionar as pessoas para o radicalismo e o extremismo, que eles talvez não adotassem de outra maneira.

Atualmente, existem bilhões de pessoas – em meio a uma pandemia global que levou centenas de milhares de vidas – que dependem de feeds de informações acionados por algoritmos para fazer julgamentos sobre fato versus ficção, sobre verdade versus mentira. Alguém poderia argumentar que o acesso a informações precisas é mais importante agora do que em qualquer outro momento da história moderna. E, no entanto, os próprios lugares que permitem que a desinformação se espalhe parecem cruzar os braços quando solicitados a assumir a responsabilidade e encontrar soluções.

Todos nós precisamos de uma melhor experiência online. Conversamos com líderes do movimento pela justiça racial, especialistas em tecnologia humana e defensores da saúde mental. E a opinião coletiva é abundantemente clara: não temos o luxo do tempo.

Precisamos de uma reforma digital significativa e, embora o papel dos formuladores de políticas e reguladores seja importante, não podemos esperar que eles decidam as próximas etapas. Este é um momento para empresas de todo o mundo – empresas com modelos de negócios e publicidade diretamente vinculados às plataformas digitais – para considerar como podem trazer reformas para garantir a melhoria de todos.

Foi relatado recentemente que, pela primeira vez, os gastos com publicidade digital devem eclipsar os gastos com anúncios na mídia tradicional. Pense no que isso significa. Os padrões e práticas que os anunciantes contam quando colocam seus comerciais na televisão, por exemplo, não se aplicam quando se trata do espaço on-line – provavelmente a maior emissora do mundo. E pela primeira vez na história, os gastos com anúncios nesse espaço relativamente sem lei estão começando a ofuscar os espaços mais tradicionais. É provável que nenhum fabricante coloque seu anúncio de televisão ao lado desse tipo de toxicidade, mas devido à natureza do mundo digital, esse anúncio pode ser imprensado entre incitar propaganda.

Portanto, existe um enorme valor para os anunciantes sentados à mesa com líderes de advocacia, líderes de políticas e líderes da sociedade civil, em busca de soluções que fortaleçam a comunidade digital e protejam sua natureza livre e aberta.

Para as empresas que compram anúncios online, uma coisa é inequívocadamente negar o ódio e o racismo, a supremacia branca e o anti-semitismo, as desinformações perigosas e uma cultura online bem estabelecida que promove a violência e o fanatismo. Outra coisa é que eles usem sua alavancagem, inclusive por meio de dólares em publicidade, para exigir mudanças nos próprios lugares que oferecem um refúgio seguro e veículo de propagação ao ódio e à divisão. Esperamos ver essa abordagem entre os líderes do setor se tornar realidade. Por um lado, o grupo da indústria GARM (the Global Alliance for Responsible Media) – a Aliança Global para Mídia Responsável – se comprometeu a avaliar padrões e definições em torno do discurso de ódio online.

Mas isso é apenas o começo. E nossa esperança é que seja o começo de um movimento em que nós, como pessoas, colocamos a comunidade e a conexão, a tolerância e a empatia, e a alegria e a bondade acima de tudo. A internet nos permitiu nos unir. Agora estamos conectados a um vasto sistema nervoso que, sim, reflete o nosso bem, mas muitas vezes também amplia e alimenta o nosso mal. Podemos – e devemos – incentivar essas plataformas a se redesenharem de maneira mais responsável e compassiva. O mundo sentirá isso, e todos nós nos beneficiaremos com isso.

Príncipe Harry é o Duque de Sussex.

 

Tradução & adaptação: Equipe Meghan Markle Brasil.