Antes de iniciar a postagem dos trechos do livro Finding Freedom: Harry and Meghan and the Making of a Modern Royal Family, que será lançado em 11 de agosto por Omid Scobie e Carolyn Durant, gostaríamos de deixar uma coisa clara desde o ínicio:

Por trás desse site, existem pessoas reais, com suas proprias opiniões, mas que não se sobrepõem a ética de trabalho adotada para esse veículo. Existem diversas outras biografias de Meghan lançadas nos ultimos anos e após ler cada uma, decidimos que não são conteúdos justos e que devariamos a esses autores esse tipo de visibilidade. Esses trechos exclusivos estão sendo aqui postados, pois vimos até aqui, um conteúdo junto, onde os defeitos e qualidades de Harry e Meghan foram expostos, mas sem tentar arrastá-los para a lama. Esses são os relatórios justos que Harry e Meghan sempre acreditara. Sem mais delongas e em uma ordem cronologica dos fatos públicos, seguem os trechos.

 

O conflito entre Meghan, Thomas Markle & impresa:

Meghan enviou uma última mensagem de texto para seu pai Thomas Markle na noite anterior ao casamento com Harry. Uma discussão sobre fotos, um susto de saúde e mensagens sem resposta: por que Thomas Markle perdeu o casamento de sua própria filha.

Enquanto Harry e Meghan estavam se divertindo em seu noivado em novembro de 2017, um jornal publicou um artigo sobre seu pai, Thomas Markle, que estava se juntando há meses. A história mostrava fotos de sua casa no topo de um penhasco de 90 metros em Rosarito Beach, uma pacata cidade mexicana com vista para o oceano pacífico, e tinha detalhes de sua vida, como o ford escape vermelho ou o volvo prateado que ele dirigia até o walmart local para estocar mantimentos ou na unidade de armazenamento onde ele se gabava com o proprietário sobre a filha que estava na televisão.

Mas não havia citações, quando um repórter o abordava, ele respondia com a linha preparada por ele pelas autoridades do palácio:

Não posso falar por respeito à minha família.

Depois que o artigo saiu com a localização de sua casa, Thomas Markle teve que lidar com constantes intrusões de repórteres e fotógrafos. No decorrer de várias ligações telefônicas, Harry e Meghan disseram que ele deveria fazer o possível para ignorar toda a imprensa. No final, ele não escutou. Com sua outra filha, Samantha – irmã, 17 anos mais velha que ela, que conseguiu uma parte do acordo de Meghan no processo – Thomas pegou uma ideia de um fotógrafo, Jeff Rayner, posar para algumas fotos: lendo um livro sobre a história britânica em uma cafeteria, visitando um cibercafé para ler as últimas notícias sobre a filha e o futuro genro e outras configurações.

As fotos foram veiculadas em todo o mundo, mas pouco ajudaram sua imagem pública. De fato, a pessoa que eles pareciam ajudar era Rayner, que depositou pelo menos US$ 130.000 em suas vendas pela agência fotográfica. Thomas levou 30%.

Apenas uma semana antes de Thomas comparecer ao casamento de Harry e Meghan no Castelo de Windsor em maio de 2018, o palácio soube que um tablóide de domingo pretendia publicar informações que exporiam os quadros “sinceros” como falsos. Por instrução de Harry, a equipe de comunicação do palácio, em consulta com a equipe jurídica, começou a trabalhar em uma estratégia para interromper a publicação da história embaraçosa.

Primeiro, porém, Meghan precisava ouvir diretamente do pai o que havia acontecido. De acordo com um confidente de confiança que estava com Meghan quando os eventos se desenrolaram, ela disse ao pai:

Pai, precisamos saber se isso é verdade ou não, porque minha equipe tentará parar essa história – se você me disser é falso.

Se eles fazerem isso, estão se esforçando para protegê-lo, pai”, disse Meghan por telefone.  “Você está me dizendo que está sendo vítima, certo?

Ele mentiu para Meghan.

“É claro”, ele prometeu, não admitindo que havia participado da montagem das fotos. Toda vez que ela ligava para ele, ela falava:

Pai, eu te amo. Eu só quero que você saiba que eu te amo. Tudo está bem. Apenas chegue aqui. Nós vamos ter o casamento. Nós vamos comemorar. Não se preocupe com nada disso. Vamos deixar isso para trás, disse a fonte.

Você quer acreditar no melhor, certo? a fonte continuou. Eu a ouvi dizer:

Meu pai nunca procurou isso. Eu realmente acredito que ele é a vítima, e agora me sinto triste porque acredito que ele foi totalmente corrompido.

Antes de Meghan desligar o telefone do pai, ela lembrou que um carro chegaria à sua porta no dia seguinte para levá-lo para Los Angeles. De lá, ele faria a viagem transatlântica a Londres, onde todos os acordos haviam sido tratados. Ele seria acompanhado de porta a porta, com carros com motorista, segurança pessoal e um guia para responder a qualquer pergunta. Não precisaria se preocupar com nada.

Enquanto isso, a equipe de comunicação do Palácio de Kensington fez todo o possível para impedir que o plano mal concebido de Thomas explodisse, colaborando com ele para emitir um relatório com a Independent Press Standards Organization e um aviso aos editores de jornais do Reino Unido sobre a situação. Mas sem sucesso: na manhã seguinte a Meghan telefonar para o pai, as manchetes diziam: “O pai de Meghan fez fotos com os paparazzi”. 

As capturas de tela das câmeras de circuito fechado deixaram claro que ele havia encenado cada uma delas. Harry e Meghan haviam dito ao pai que ele deveria fazer o possível para ignorar toda a imprensa.

Meghan ficou arrasada e decepcionada com o pai, mas ela também estava preocupada com o bem-estar dele. Thomas não demonstrou o melhor julgamento, com certeza. Mas o casamento estava a apenas uma semana. Ela estava desesperada para levá-lo a Londres, onde ele seria protegido da imprensa por escoltas do palácio e oficiais de proteção. Ela ligou para o pai imediatamente, mas ele não respondeu. Ela ligou de novo. E de novo e de novo. Deixava sempre uma versão da mesma mensagem:

Pai, eu ainda te amo. Nada mudou.  Nós vamos levá-lo em segurança para Londres.  Estou enviando um carro para vir buscá-lo.

Apesar da enxurrada de mensagens de voz e mensagens de texto de Meghan, seu pai não apenas se recusou a entrar no carro que estava esperando no aeroporto; ele não respondeu a uma única mensagem da filha. “Meu Deus, meu telefone”, disse Meghan a uma amiga, explicando que ela ligara para o pai pelo menos 20 vezes. “Suponho que ele esteja recebendo minhas mensagens”, acrescentou, preocupada. Em vez de saber alguma coisa com certeza, ela e Harry foram atualizados sobre os planos de seu pai (quer ele fosse ou não no casamento) através dos tablóides e sites de fofoca.

Ele entrou em contato com o site de entretenimento americano TMZ para defender seu caso, explicando que estava tentando “reformular” sua imagem depois de ser “emboscado” pelos fotógrafos. Mas, para poupar a filha e a Família Real de mais vergonha, ele não compareceu mais ao casamento.  Enquanto em público o palácio mantinha uma fachada silenciosa e estóica, atrás de portas fechadas havia recriminações e raiva.

Tendo se separado de assessores e de sua filha, Thomas estava alimentando a imprensa com um fluxo aparentemente interminável de declarações sem sentido. Os cortesãos do palácio estavam esperando minuto a minuto pela próxima bomba cair.

“Foi muito, muito difícil”, disse um assessor sobre a resposta do palácio à situação de Thomas Markle.  É muito fácil culpar o palácio, mas, meu Deus, eu não vi nenhuma situação parecida – onde você tem uma mulher se casando com um príncipe, e o pai da bela jovem está a 8.000 milhas de distância e apenas não jogando bola, e não apenas não jogando bola, mas ele gosta de jogos tolos.

Thomas afirmou que Harry, furioso, ligou para ele e sussurrou: “Se você tivesse me ouvido, isso nunca teria acontecido”. Mas essa conversa não ocorreu.  Em outra reviravolta dramática, apenas um dia depois de dizer que não estava participando do casamento, Thomas disse a repórteres que não podia imaginar perder um evento tão histórico.

Meghan, ferida, ordenou às autoridades do Palácio de Kensington que divulgassem uma declaração que ela mesma escreveu sobre o incidente, chamando-o de “um assunto profundamente pessoal” e solicitando sua privacidade enquanto eles resolviam o problema. Enquanto ela não queria que o drama da sua família fosse exibido tão publicamente, ela se sentiu forçada a tomar algum tipo de ação.

Apesar do comportamento do pai, ela ficou arrasada com o pensamento de ele não estar lá para o casamento.

Por mais que estivesse ferida e humilhada, ela queria que ele estivesse lá e estivesse disposto a seguir em frente, disse um amigo próximo. Além disso, ela estava preocupada com ele: ela honestamente não tinha certeza se ele estava realmente bem. Seu comportamento era bizarro.

Seu terno e sapatos personalizados estavam esperando no alfaiate Oliver Brown em Chelsea, sudoeste de Londres, e Harry havia pedido a um veterano militar para acompanhar o pai de Meghan. “O tratamento que a mãe de Meghan, Doria, recebeu quando ela chegou aqui está exatamente o que foi planejado para Thomas”, acrescentou um assessor sênior, observando que ele seria colocado em um hotel e receberia um oficial e assistente de proteção durante sua estadia.

Com apenas quatro dias antes do casamento, Meghan recebeu notícias mais devastadoras de seu pai – novamente através de um site de fofocas sobre celebridades. Colocando a culpa firmemente aos pés da imprensa, Thomas afirmou que o estresse o havia causado um ataque cardíaco.  Seus médicos o aconselharam que ele precisava de cirurgia apenas dois dias antes de sua filha fazer os votos, para eliminar um bloqueio, reparar os danos e implantar vários stents. Com falta de algum tipo de recuperação milagrosa, ele disse que não estaria em condições de voar pelo atlântico e, portanto, não compareceria ao casamento real.

Preocupada, Meghan tentou mandar uma mensagem para Thomas:

Estive em contato com você o fim de semana inteiro, mas você não atende nenhuma das nossas ligações nem responde a nenhum texto.

Estou muito preocupada com sua saúde e segurança e tomei todas as medidas para protegê-lo, mas não sei o que mais podemos fazer se você não responder…

Precisa de ajuda? Podemos enviar a equipe de segurança novamente?

Lamento saber que você está no hospital, mas preciso que você entre em contato… Em que hospital você está?

Dez minutos depois, ela seguiu com outro.

Harry e eu tomamos uma decisão hoje cedo e estamos enviando os mesmos seguranças que você recusou neste fim de semana para estar presente no local para garantir que você está seguro… eles estarão lá à sua disposição assim que você precisar. Por favor, ligue o mais rápido possível. Tudo isso é incrivelmente preocupante, mas sua saúde é mais importante , escreveu ela.

Naquela noite, Thomas enviou uma resposta curta para dizer que apreciava a oferta de segurança, mas não sentia nenhum perigo. Em vez disso, escreveu ele, ele se recuperaria em um motel.

Meghan pediu detalhes, mas não respondeu. Nenhuma palavra sobre o assunto foi dita quando Meghan trouxe Doria para conhecer a Rainha e o Príncipe Philip no início do dia, mas a situação ainda a deixou envergonhada com o drama público durante o chá da tarde no Castelo de Windsor.

Meghan colocou parte da culpa em si mesma.  Depois de passar o último ano e meio sob os holofotes, ela entendeu como era a pressão da mídia.

Ele é vulnerável, disse ela a um amigo. Ele foi atraído. Muitos jornalistas de tabloides o persuadiram e pagaram. Não sei se ele realmente teve uma chance.

Harry também culpou a mídia por toda a situação. “A pressão que ele sofreu por seis meses antes de finalmente quebrar e começar a participar”, disse um cortesão sênior sobre pai de Meghan, “é disso que Harry está com raiva”.

Um indivíduo próximo ao casal resumiu o seguinte:

Existe uma espécie de intrusão agressiva e uma hostilidade imprudente e irresponsável às ações da mídia que é profundamente prejudicial. Não acho que os paparazzi sejam os mesmos. Mas o tipo cruel de malevolência de algumas seções da mídia, é malévola, é genuinamente ruim. O que eles fizeram com o pai dela, tirou-o de sua vida privada e forçou-o a se abrir, acenando cheques para ele, é absolutamente terrível.

Ele queria morar em particular. Ele continuaria morando em particular. Ele estaria no casamento se a mídia o deixasse em paz como lhes era pedido. E não há argumento de interesse público que desculpe intrometer-se na vida privada de Thomas Markle.

“Se não fosse Harry, Doria e seus amigos, Meghan diz que não teria passado por isso”, disse uma amiga. Na noite anterior ao casamento, ela enviou ao pai uma última mensagem. Ele não respondeu. Sentada em um banho mais tarde naquela noite, em um facetime com uma amiga, a futura noiva disse que havia deixado uma mensagem final para o pai, acrescentando: “Não posso ficar sentada a noite toda, pressionando enviar”.

 

Ínicio da tensão entre William e Harry & Duquesas em duelo

Meghan esperava que Kate fosse até ela. Não foi isso que aconteceu. Os dois príncipes haviam sido inseparáveis, mas quando o relacionamento de Harry com Meghan se transformou em casamento, uma brecha entre os casais reais tornou-se evidente para todos. Neste trecho de Finding Freedom, os amigos dos Sussexes revelam a verdadeira mágoa por trás dos contos de ‘Duquesas em delo’.

Nenhum local de trabalho é perfeito. No mundo rarefeito da monarquia, a pressão pode ser insana. Tais eram as políticas internas entre o Palácio de Buckingham, a Clarence House e o Palácio de Kensington que até os observadores da realeza começaram a rir quando parecia que as famílias estavam agendando eventos e postagens de mídia social no mesmo dia para se superar.

Sempre houve competitividade entre as famílias, admite um assessor sênior. Isso nunca vai mudar.

Dificilmente poderia ter sido uma surpresa que vazamentos estivessem acontecendo. Um cortesão se gabou em particular com amigos sobre sua capacidade de colocar uma história, positiva ou negativa, em qualquer publicação com um clique dos dedos e outro disse a um respeitado editor de jornal que ele poderia “lidar com qualquer coisa depois de aguentar uma das birras de Meghan”. A equipe descreveu a atmosfera dentro das três famílias como competitiva, infeliz e completa. A responsabilidade pelo problema não descansa completamente com os funcionários da casa – parte disso veio dos próprios príncipes. A brecha havia começado quando o Duque de Cambridge questionou o ritmo em que o relacionamento de seu irmão com Meghan estava indo.

Harry feliz e contente é raro, então vê-lo praticamente pulando foi uma delícia, disse uma fonte ainda em contato regular com os irmãos.  Mas, ao mesmo tempo, William sempre sentiu que precisava cuidar de Harry, não como um futuro monarca, mas como um irmão mais velho. Durante toda a vida adulta, ele sentiu que deveria ficar de olho em Harry e garantir que não estivesse com problemas e em um bom caminho.

Quando Meghan e Harry estavam namorando, William, tendo encontrado Meghan apenas algumas vezes, queria ter certeza de que a atriz americana tinha as intenções certas.

Afinal, são dois irmãos que passaram a vida inteira com pessoas tentando tirar proveito deles, disse a fonte. Os dois desenvolveram um radar para detectar esse tipo de pessoa, mas como William não sabia muito sobre Meghan, ele queria ter certeza de que Harry não fosse pego de surpresa pela luxúria.

Alguns membros da equipe estavam sussurrando palavras de alarme no ouvido do Duque de Cambridge.  Meghan era totalmente estranha a esse grupo de conselheiros, que às vezes podia ser ainda mais conservador do que a instituição que eles estavam.

Esse foi o cenário quando William se sentou com seu irmão para discutir seu relacionamento com Meghan. “Não sinta que precisa se apressar”, disse William a Harry, segundo fontes. “Demore o tempo que precisar para conhecer essa garota.”

Nessas duas últimas palavras, “essa garota”, Harry ouviu o tom esnobe que era um anátema para sua abordagem do mundo. Durante seus 10 anos de carreira nas forças armadas, fora da bolha real, ele aprendeu a não fazer julgamentos rápidos sobre as pessoas com base em seu sotaque, educação, etnia, classe ou profissão. Além disso, para remover Meghan da equação, Harry estava cansado da dinâmica que havia se estabelecido entre ele e seu irmão mais velho. Chegara um momento em que Harry não sentia mais como se precisasse ser cuidado. Havia uma linha tênue entre cuidar e condescender. Só porque ele viveu sua vida de maneira diferente do irmão, não queria dizer que ele estava fazendo errado.

William pode ter sentido que ele estava agindo com preocupação, mas Harry ficou ofendido porque seu irmão mais velho ainda o tratava como se ele fosse imaturo.

Harry estava chateado, disse outra fonte. Ele ficou irritado que seu irmão perguntasse uma coisa dessas. Alguns achavam que era uma reação exagerada. Mas então, isso os resume como pessoas – William, o calmo e racional, e Harry, que não pode deixar de levar as coisas longe demais pessoalmente.

“Harry tem um coração de ouro, mas é incrivelmente sensível”, disse um amigo de longa data da família. Embora outro amigo acrescentasse: “Harry podia ver através das palavras de William. Ele estava sendo esnobe. Harry ficou surpreso, até com raiva, apesar do fato de William estar simplesmente cuidando de seu irmão”.

Ele realmente não conhecia Meghan ainda. William estava preocupado com o fato de Harry ter se isolado de muitos de seus velhos amigos. “Mas talvez ele simplesmente não quisesse aceitar que Harry crescera e se tornou homem”, disse uma fonte.

Pelo menos dois outros membros da família também se preocuparam com o ritmo em que o relacionamento de Harry se movia. Meghan muitas vezes havia sido tema de conversas e fofocas entre eles. Quando ela chegou à vida do príncipe, uma realeza sênior se referiu à atriz americana como “dançarina de Harry”. Outra contou a um assessor: “Ela vem com muita bagagem”. Um cortesão de alto escalão foi ouvido dizendo a uma colega: “Há algo nela em que não confio”.

Harry estava ciente das conversas, disse um amigo próximo dele.

Ele é extremamente protetor com Meghan. Ele entende que muitas pessoas são contra eles e fará todo o possível para mantê-la segura e longe de se machucar – mesmo que isso signifique distanciar-se dessas pessoas. Harry não se importava com o que sua família pensava ou dizia. Nada atrapalharia sua felicidade, disse uma fonte próxima a Harry e Meghan. Ele sabia que Meghan era ideal para ele. O amor deles era real e os sentimentos um pelo outro eram genuínos. Todo o resto era barulho.

Nos meses seguintes que William conversou com Harry sobre o relacionamento, os dois quase não falaram. Os irmãos passaram de sempre arranjando tempo um para o outro á passando quase nenhum tempo juntos. Harry sempre adorou dar uma passada no palácio para ver George e Charlotte, trazendo presentes que incluíam um utilitário esportivo elétrico para o sobrinho e um triciclo para a sobrinha. Mas essas visitas haviam parado virtualmente no verão de 2017. De fato, Harry passou menos tempo com o Príncipe Louis do que os outros por causa da crescente tensão entre ele e seu irmão após o nascimento de Louis, em 23 de abril de 2018.  O distanciamento veio de ambas as direções.

Harry passou menos tempo indo ver as crianças, mas os convites de William e Kate foram os primeiros a cessar. Embora não fosse necessariamente sua responsabilidade, Kate fez pouco para diminuir a divisão. Ela é ferozmente leal ao marido e à família dele. Depois que Harry e Meghan se casaram, a diferença entre os irmãos aumentou. Os sentimentos de William e Kate pareciam óbvios para os Sussexes naquele verão e além. Dentre todos os amigos e familiares Harry e Meghan hospedados em sua casa em Oxfordshire entre maio de 2018 e março de 2019, os Cambridges não os visitaram. “O convite foi feito”, disse uma fonte.

Não é surpresa que a Duquesa de Sussex tenha passado momentos difíceis na Casa de Windsor. O príncipe mais jovem certa vez disse a um amigo que ele tinha uma imagem de casamento e de passar tempo com William e Kate, os dois casais juntos,  seus filhos seriam melhores amigos. O atrito entre os irmãos era uma das várias razões pelas quais Harry queria estabelecer sua família em Windsor.

Ele queria se afastar do aquário que era o Palácio Kensington, disse uma fonte. Estar cercado por funcionários e familiares. Ele estava em um ponto de sua vida em que estava trabalhando com seu irmão, fazendo a fundação com seu irmão e vivendo com ele. Os assessores de alto escalão das três famílias reais ficaram tão alarmados com a cobertura da imprensa e as especulações nas mídias sociais sobre uma brecha entre os irmãos e suas esposas que começaram a discutir abertamente o impacto que poderia ter na monarquia se as coisas não fossem acertadas.

‘O Duque e a Duquesa de Sussex se mudarão para Frogmore Cottage, na propriedade de Windsor, no início do próximo ano, enquanto se preparam para a chegada de seu primeiro filho’, anunciou o palácio em novembro de 2018 sua nova casa, a poucos passos do Castelo de Windsor e a poucos metros da Frogmore House, onde eles realizaram a recepção do casamento e a sessão de fotos de noivado. ‘Windsor é um lugar muito especial para Suas Altezas Reais e agradece que sua residência oficial seja na propriedade’. Frogmore era perfeito para Harry e Meghan, dada a sua conexão com Windsor – mas não era o vizinho de William, Kate e seus filhos. Isso foi o suficiente para desencadear a narrativa de “Duquesas em duelo” que decolou dois dias depois.

Frogmore Cottage, na propriedade de Windsor, parecia a primeira casa de família perfeita. Alarmante. Recusar-se a tratar de rumores incorretos apenas os reforçou. Tradicionalmente, o palácio não faz comentários quando se trata de rumores, mas os Sussexes não acham que o palácio temesse violar as regras, para corrigir uma história sobre membros da família de alto escalão. (Caso em questão: em julho de 2019, um porta-voz negou as alegações de uma clínica de cosméticos de que Kate tinha tido o “baby Botox”.)

Harry e Meghan ficaram frustrados com essa abordagem. Meghan concordava com a avaliação de que as Duquesas não eram melhores amigas. O relacionamento delas não progrediu muito desde que ela era a namorada de Harry. Embora Meghan pudesse ter entendido a cautela de Kate em estabelecer uma amizade significativa, elas ainda não ficaram mais próximos quando ela era uma colega de trabalho sênior da Família Real e esposa do irmão de William. Flores para o aniversário dela eram agradáveis, mas Meghan preferia que Kate a procurasse nos momentos mais difíceis com imprensa.

Mas elas não estavam em guerra uma com a outra também. Houveram momentos embaraçosos, como o dia em que as mulheres se cruzaram no Palácio Kensington (no início de 2017, quando Harry e Meghan ainda estavam namorando), e embora ambas estivessem saindo para fazer compras – na mesma rua – Kate foi em seu próprio Range Rover. A verdade é que Meghan e Kate simplesmente não se conheciam bem.

Embora alguns assessores afirmassem na época que “conversavam e mandavam mensagens regularmente”, na época do casamento de Harry e Meghan, as cunhadas haviam passado apenas algumas ocasiões juntas. No início de seu romance com Harry, Meghan esperava que Kate estendesse a mão e lhe dissesse sobre tudo o que uma pessoa de fora da empresa precisava saber, mas não foi assim que as coisas aconteceram. Meghan estava desapontada por ela e Kate não terem se unido à posição que compartilhavam, mas que não estava perdendo o sono por causa disso. De acordo com uma fonte, Kate sentiu que não tinham muito em comum “além do fato de morarem no Palácio de Kensington”.

A imprensa continuou a tecer suas críticas mais severas a Meghan. Houve uma história em que uma Kate “furiosa” interveio depois que Meghan “enganou” um membro de sua equipe. Dizia-se que era o membro da equipe do Palácio de Kensington, a vice-secretária de comunicações, Katrina McKeever, que havia deixado o palácio depois de cinco anos para explorar novas oportunidades.

Até o Palácio de Kensington não entendeu a história bizarra. McKeever saiu bem com os Sussexes, que lhe enviaram uma carta manuscrita e um enorme arranjo floral quando ela saiu. Ela achava que mulheres de cor como ela eram classificadas como exigentes ou agressivas. Era temporada aberta para Meghan, com muitos procurando tudo e qualquer coisa para criticar.

Duquesa diferente, disse um amigo próximo de Meghan. É com isso que as pessoas têm problemas. Ela é a pessoa mais fácil do mundo para se trabalhar. Certas pessoas simplesmente não gostam do fato de ela se destacar. Meghan ficou desapontada por ela e Kate não terem se unido à posição que compartilhavam.

Este é um script que se escreveu assim que se soube que uma atriz americana estava entrando na Família Real, acrescentou outro assessor.

Meghan sentiu como se algumas das histórias de comentários e tablóides fossem mais do que um choque cultural; eles eram sexistas e preconceituosos. Se um homem se levantava antes do amanhecer para trabalhar, era aplaudido por sua ética no trabalho. Se uma mulher fez isso, ela foi considerada difícil ou “uma cadela”.

O padrão duplo foi exacerbado quando se tratava de mulheres de cor bem-sucedidas, frequentemente rotuladas de exigentes ou agressivas. O racismo assume uma forma diferente no Reino Unido e na América, mas não há dúvidas sobre sua existência e como ela está enraizada.

Um tema importante do racismo no Reino Unido centra-se na questão de quem é autenticamente “britânico”. Pode ocorrer através de atos sutis de preconceito, micro-agressões como o funcionário do palácio que disse ao co-autor biracial essas palavras: “Eu nunca esperei que você falasse do jeito que você fala”, ou a manchete do jornal “Memorando para Meghan: nós, britânicos, preferimos a realeza verdadeira à realeza da moda”.

Enquanto a colunista criticava Meghan por seu editorial da Vogue, havia outra maneira de lê-la, que é ser britânica, nascida e criada no Reino Unido – e ser branca.

O fitting das damas de honra foi estressante, mas ninguém chorou. Haveram relatos de que, antes do casamento, Meghan havia deixado Kate chorando após um fitting da princesa Charlotte. “Kate tinha acabado de dar à luz o Príncipe Louis e estava se sentindo muito emocional”, uma fonte disse. Houve relatos de que reivindicações “rigorosas demandas” de Meghan fizeram Kate chorar.

Uma fonte, que estava no casamento em meados de maio, disse que a discussão nunca realmente aconteceu, disse que histórias sobre lágrimas foram “intrigantes” para aqueles que estavam presentes. “Algumas crianças não estavam cooperando e havia muita coisa acontecendo. Todos tentaram ajudar onde podiam, mas nunca é fácil com as crianças em fittings. Não havia lágrimas de ninguém. E no final, o encaixe foi bom.  Kate e Meghan estavam um pouco estressadas, mas haviam profissionais na sala, e haviam outras pessoas lá.

Os próximos a Meghan questionaram se alguém do palácio ou um ex-funcionário poderia estar por trás da história, e se perguntaram em voz alta por que os assessores se recusavam a comentar.  Estabeleça o registro aqui e ali: Existem pessoas, trabalhando com a família ou membros da família, que sabem que muitas dessas coisas não são verdadeiras e que não têm permissão para dizer algo assim. Uma história ridícula sobre Meg e Catherine e os vestidos das damas de honra, disse um confidente de confiança. Essa história foi ridícula e tão falsa.

Na época, um assessor do Palácio de Kensington disse apenas que as mulheres, que foram feridas pelas acusações, e eram “pessoas muito diferentes”. Vários assessores das famílias reais agora confirmam que não havia nada que deixasse a Duquesa de Cambridge em lágrimas.

O perfume da capela foi aprovado pelo palácio. Os difusores perfumados para o casamento na Capela de St George foram de fato aprovados por todas as partes. A imprensa continuou a tecer suas críticas mais severas a Meghan. Em uma história, seus exigentes purificadores de ar para borrifar em torno da “mofada” Capela de St George (o local de culto regular da Rainha, que contém o Royal Vault) para o dia do casamento, horrorizando os funcionários do Palácio de Buckingham. A verdade é que os discretos difusores de ar perfumado para a capela fornecida por Diptyque – bem como as velas que Kate escolheu para perfumar a Abadia de Westminster por suas núpcias de 2011 – foram aprovadas por todas as partes envolvidas.

 

O ínicio do último capítulo

Quando o Range Rover parou na entrada da Sandringham House, Harry estava nervoso. A propriedade onde a Rainha estava e com tantas lembranças de Natais ali que haviam sido feitas, era agora o cenário para a reunião mais importante de sua vida.

Foi também o mais difícil. Ele se viu mais em desacordo com sua família como nunca antes. Não foi uma decisão fácil enfrentar as regras milenares da monarquia, mas para Harry essa era a única opção para tornar as coisas certas para sua pequena família, disse uma fonte proxima ao casal.

Isso está o destruindo. Ele ama a Rainha, mas sua esposa se sente ofendida e ele adora seu filho. O mundo de Harry é Archie.

Harry estava encarando a Rainha, Charles e William pela primeira vez desde que ele e Meghan haviam lançado seus planos completos de se afastarem de seus papéis oficiais na Família Real para o mundo.  (Embora se esperasse que o príncipe Philip participasse da reunião, ele partiu para sua casa de campo localizada na propriedade pouco antes das discussões começarem.)

Nos dias em que Harry e Meghan lançaram seu site, sussexroyal.com, o receio do Palácio de Buckingham mudou. Resolver, reparando a situação e seguir o mais rápido possível. Enquanto o modelo híbrido de realeza que Harry e Meghan sugeriram representava um enorme desafio que poucos pensavam que poderia ser superado, uma fonte disse:

O drama e a divisão estão causando um dano maior.

Antes da reunião, os assessores haviam assegurado a Harry que a Rainha queria ajudar os Sussexes a encontrarem uma solução, mesmo que eles não conseguissem tudo o que desejavam. Apesar das garantias, Harry não tinha mais certeza em quem acreditar. Desde que se casaram, Harry e Meghan gostaram de dar seus próprios tiros.

“Harry e Meghan gostam de controlar sua narrativa”, disse uma fonte, razão pela qual originalmente concordar em curvar seu escritório ao Palácio de Buckingham, em vez de criar sua própria equipe independente, havia se mostrado uma grande decepção para eles. Harry e Meghan queriam criar sua própria casa em Windsor, o que significa que seu escritório seria composto por uma equipe própria, que seria separada de todas as outras, mas os altos funcionários rapidamente descartaram essa opção.

Os cortesãos seniores a quem Diana costumava se referir como “homens em ternos cinza” estavam preocupados com o fato de que o interesse global e a popularidade dos Sussexes precisavam ser controlados. Pouco tempo depois do casamento dos contos de fadas, Harry e Meghan já estavam levando a monarquia a novas alturas em todo o mundo.

À medida que a popularidade deles aumentava, também cresceram as dificuldades de Harry e Meghan para entender por que tão poucos dentro do palácio estavam atentos aos seus interesses. Eles foram um grande atrativo para a Família Real. De acordo com uma reportagem da imprensa que comparou a popularidade online dos Sussexes com os Cambridges de novembro de 2017 a janeiro de 2020, “as pesquisas relacionadas a Harry e Meghan foram responsáveis ​​por 83% da curiosidade do mundo nos dois casais”.

Os Sussexes haviam tornado a monarquia mais identificável com aqueles que nunca sentiram uma conexão antes. No entanto, haviam preocupações de que o casal fosse trazido à dobra; caso contrário, a instituição temia que sua popularidade eclipsasse a da Família Real.  Cada vez mais, Harry ficou frustrado por ele e Meghan frequentemente ficarem sentados atrás de outros membros da família.

Embora ambos respeitassem a hierarquia da instituição, era difícil quando eles queriam se concentrar em um projeto e era lhes dito que um membro da família mais graduado, seja o Príncipe William ou o Príncipe Charles, tinha uma iniciativa ou turnê anunciada ao mesmo tempo – então eles teriam que esperar. Durante meses, o casal tentou expor essas frustrações, mas as conversas não levaram a lugar algum.

Pior, havia apenas um punhado de pessoas trabalhando no palácio em que podiam confiar. Fora dessa equipe principal, nenhuma informação estava segura. Um amigo do casal se referiu à velha guarda como “as víboras”. Enquanto isso, um funcionário do palácio igualmente frustrado descreveu a equipe dos Sussexes como “a terceira roda estridente” do palácio.

Altamente emocional e ferozmente protetor de sua esposa e filho, Harry foi drenado pelas circunstâncias únicas de sua família, que, como uma fonte descrita, “não têm a oportunidade de operar como uma família de verdade”.  Embora a política faça parte de toda dinâmica familiar, eles estão em um nível totalmente diferente para William, Harry e o resto da realeza.

Toda conversa, todo assunto, todo desacordo pessoal, qualquer que seja, envolve o staff, disse a fonte dos assessores que invariavelmente enviam e recebem mensagens entre as famílias reais. Isso cria um ambiente realmente estranho que, na verdade, não permite que as pessoas resolvam as coisas por si mesmas.

Ninguém pode negar o fato de o casal estar emocionalmente exausto, se eles o provocaram ou foram vítimas de uma máquina impiedosa. “Eles se sentiram pressionados”, disse uma fonte. “Eles sentiram que estavam sozinhos.”  Para Harry, especialmente, tudo estava ficando demais.

A Rainha não merece o melhor?, gritava uma manchete de jornal, que o príncipe lia online.

Essas pessoas são apenas trolls pagos, disse ele mais tarde a um amigo. Nada além de trolls. E é nojento.

Rolando em seu iPhone, ele às vezes não conseguia parar de ler os comentários nos artigos.

“H&M me dão nojo.”

“Eles são uma vergonha para a Família Real.”

“O mundo seria um lugar melhor sem Harry e Meghan.”

O último comentário teve mais de 3.500 votos positivos.

Harry se arrependeu de abrir o link. Seu estômago embrulhava toda vez que ele via esse tipo de comentário. “É uma parte doentia da sociedade em que vivemos hoje e ninguém está fazendo nada a respeito”, continuou ele. “Onde está a positividade? Por que todos estão tão infelizes e com raiva?”

Não era apenas a imprensa ou trolls online chegando a Harry. Foi também a instituição da monarquia. Quase uma semana se passou sem que um aspecto de seus assuntos internos ou questões de discussões privadas fossem distorcidas e vazassem para a imprensa. Eles sentiram como se houvesse muito poucos membros da equipe do palácio em que pudessem confiar. O relacionamento de Harry com William, que estava tenso por um tempo, estava piorando.

À medida que o outono passava e as tensões com certas seções do palácio, Harry e Meghan decidiram que precisavam sair do país por um tempo. O Natal estava chegando, e passá-lo em Sandringham cercado por membros da Família Real não parecia um feriado.

O casal decidiu que, para a segunda quinzena de novembro e todo o mês de dezembro, eles se estabeleceriam no Canadá. Eles foram para uma propriedade de Vancouver, no valor de US$ 18 milhões, que seu amigo Ben Mulroney ajudou a garantir através do produtor musical David Foster.

Foster é amigo íntimo do investidor que havia colocado a propriedade à venda e estava disposto a deixá-la ao casal por um valor muito abaixo do valor de mercado. Com duas praias particulares em quatro acres de terra, era um refúgio para o casal em estado de choque.

A mãe de Meghan, Doria, os visitou no feriado de Ação de Graças. Longe dos cortesãos e de todas as coisas reais, eles podiam pensar por si mesmos. Eles examinaram os eventos desde o casamento e conversaram sobre como e se poderiam criar uma situação que ajudaria a um futuro melhor. “Eu não preciso ter aquele momento do filme em que saímos de um carro e acenamos para uma centena de fotógrafos antes de entrar em um prédio”, disse Harry a um amigo. “Deve ser apenas sobre o trabalho que está acontecendo lá dentro. Vamos nos concentrar no que realmente importa”.

Antes de deixar o Reino Unido, Harry conversara várias vezes com a avó e o pai e vários assessores importantes sobre a necessidade urgente de mudar as coisas para ele e sua esposa dentro da estrutura do palácio. Ele se sentiu imediatamente usado por sua popularidade, perseguido pela imprensa por causa do fascínio do público por essa nova geração de casais reais, e depreciado dentro dos muros da instituição por ser muito sensível e franco. Ele e Meghan não queriam se afastar da monarquia; antes, eles queriam encontrar um lugar feliz dentro dela.

Mas, com o passar das semanas, o casal percebeu que não podia voltar ao modo como as coisas estavam em casa.  Por mais difícil que a decisão tomada fosse, eles chegaram a uma conclusão: Harry e Meghan iriam se afastar de seus papéis como membros da realeza sênior – e se isolariam do acesso à concessão soberana. Apesar da mudança, eles ainda queriam cumprir seus deveres para com a Rainha. Essa era a única coisa que eles não queriam acabar – não apenas por causa do amor e respeito de Harry por sua avó, mas também porque Meghan sentia que havia desistido de tanto para levar sua vida por um caminho de serviço à monarquia. Ela não desiste quando se inscreve para uma tarefa.

Eles sabiam que haveriam obstáculos, como discussões sobre a segurança fornecida pela Polícia Metropolitana para “pessoas protegidas internacionalmente”. Mas eles estavam confiantes o suficiente para que, antes do natal, Harry mandasse um e-mail para sua avó e seu pai, dizendo que ele e Meghan haviam tomado a decisão de mudar a maneira como trabalhavam – dar um passo atrás e passar mais tempo no exterior. Ele não entrou em mais detalhes, preocupado que as notícias vazassem através de um membro da equipe. O resto, ele disse, eles discutiam pessoalmente.

Com ambos os membros da família informados, o escritório particular de Charles foi solicitado a agendar um horário para os dois conversassem a Rainha, que estava sediada em Sandringham para o feriado, assim que os Sussexes retornassem ao Reino Unido em 6 de janeiro. Sua viagem a Londres seria curta, mas Harry estava ansioso para garantir que, quando retornassem ao Canadá no final da semana, seu novo capítulo estivesse garantido. Harry estava certo ao se preocupar com vazamentos. Os detalhes do e-mail logo acabaram nas mãos de um repórter de tabloide que começou a perguntar sobre os planos do casal para passar mais tempo no Canadá. Mas essa era a menor das suas preocupações. Apesar de repetidos seguimentos no escritório de seu pai, ele não conseguiu garantir tempo com a Rainha. Segundo ele, ela não estaria disponível até 29 de janeiro. “Ele parecia estar sendo bloqueado”, disse uma fonte próxima ao príncipe.

Enquanto o voo da Air Canada fazia seu pouso de manhã cedo em Heathrow, e ainda sem compromisso de ver Sua Majestade, Harry e Meghan brincaram com a ideia de dirigir direto para ver a Rainha. Não querendo causar problemas para si mesmos (chegar sem aviso prévio traria irritação), o casal pediu uma reunião de equipe em sua casa, Frogmore Cottage. Com os assessores seniores, Harry e Meghan revelaram detalhes de seus planos para a equipe. Se a abordagem rápida deles estava certa ou não, Harry e Meghan estavam mais determinados do que nunca.

Nesse momento, eles sentiram que haviam abordado o assunto várias vezes com os membros da família no ano passado e estavam cansados ​​de não serem levados a sério, disse uma fonte próxima ao casal. Todos tiveram a chance de ajudar, mas ninguém o fez.

Poucas coisas permanecem em segredo entre as famílias reais e não demorou muito tempo depois do e-mail inicial de Harry para que os grandes planos dos Sussexes fossem o tópico de conversa entre a maioria dos assessores e membros da família. Preocupado em perder o controle, Harry contatou a avó para explicar suas preocupações e ela concordou em fazer uma declaração conjunta. O casal hesitou em envolver as outras famílias, sem saber se todos os envolvidos teriam suas melhores intenções, mas concordou que os assessores se encontrassem no dia seguinte e entrassem na mesma página.

Com um plano em prática, Harry e Meghan deram grandes sorrisos no dia seguinte, enquanto conversavam com dignitários em um compromisso com o alto comissário do Canadá no Reino Unido. Mas, em particular, ambos estavam nervosos com o que estava prestes a acontecer.  Eles haviam visto um rascunho do que o Palácio de Buckingham planejava divulgar em uma declaração que seguiria a deles e sua “falta de calor” era um sinal claro de que nem todos apoiavam sua decisão. Mas havia pouco tempo para habitar.

Poucas horas depois de deixarem a Canada House, uma história sobre seus planos de permanecer no Canadá foi divulgada. Os detalhes estavam faltando, mas estava claro que alguém dentro do palácio havia informado o jornal. Uma fonte real negou absolutamente a acusação, culpando o casal pelo vazamento, “porque eles estavam frustrados com o palácio nas conversações que estavam acontecendo … e queriam forçar a decisão, abrindo-a”, O casal nega esta afirmação.

Com as notícias divulgadas e as organizações de mídia entrando em contato com o palácio para comentar, uma declaração precisava ser emitida rapidamente. Em 8 de janeiro, o casal foi ao Instagram para compartilhar suas notícias com o mundo. Juntamente com o anúncio, eles lançaram o sussexroyal.com, que não era mais uma página de destino para sua nova fundação, mas um mapa do “novo modelo de trabalho” que eles esperavam adotar. Ofereceu clareza à sua decisão de serem financeiramente independentes, o que não era apenas para ter mais liberdade em seu trabalho, mas também para remover a justificativa dos tablóides de ter acesso a suas vidas. O site pegou todos, até sua equipe de comunicação, de surpresa.

Assessores e familiares sabiam que o casal queria dar um passo atrás, mas o site, que apresentava os detalhes de seu modelo meio-a-meio como se fosse um acordo, colocou a Rainha em uma posição difícil. Assessores perturbados do Palácio de Buckingham abandonaram sua declaração original e divulgaram um pequeno comunicado à imprensa 15 minutos depois que os Sussexes liberaram a deles: “As discussões com o Duque e a Duquesa de Sussex estão em um estágio inicial. Entendemos seu desejo de adotar uma abordagem diferente, mas estes são problemas complicados que levarão tempo para serem resolvidos”.  Os assessores, incluindo o secretário particular da rainha, Edward Young, ficaram furiosos. “Os escritórios particulares não gostam desse tipo de comportamento”, disse uma fonte familiarizada com as negociações.  “É profundamente doentio e indesejável.”

Mais inquietante, no entanto, foi a reação da família ao site que lançaram. “O elemento surpresa, desconhecido da Rainha, para os outros diretores que estão muito atentos a isso, com razão, foi profundamente perturbador”, segundo um membro sênior da família. Vários membros da família compartilharam que tanto a Rainha quanto o Príncipe Philip estavam “devastados”.

A família é muito privada e trazê-la ao domínio público, quando lhes foi dito para não ferir a Rainha, continuou a fonte. Estava explicado o que os Sussexes queriam em uma declaração sem consultar primeiro Sua Majestade – e ela é a chefe da instituição.

O palácio se esforçou para descobrir se todos os requisitos do manifesto do casal poderiam funcionar logisticamente, inclusive com a “futura autonomia financeira para trabalhar externamente”.  Isso era muito diferente da simples ideia de passar mais tempo no exterior que havia sido apresentado originalmente.  Havia questões de segurança e financiamento, implicações fiscais e vistos. Como eles poderiam legalmente ter empreendimentos comerciais e ainda representar a Rainha?  “Foi uma enorme dor de cabeça”, disse um assessor exasperado.  Até uma fonte próxima ao casal admitiu que, embora Harry e Meghan tenham pensado muito nessa imensa transição, eles também podem ser “impacientes e impulsivos”.  “Eles ficaram furiosos, de certa forma”, disse a fonte. “As reações em momentos individuais definitivamente não são as mesmas, um mês, algumas semanas, abaixo da linha.”

Apesar de sua tristeza com o pensamento de perder os Sussexes como membros da realeza, a Rainha percebeu que era necessário que o casal se separasse completamente da instituição.  Ninguém deve ser forçado a fazer algo que não quer fazer.  Mas se Harry pensasse que sua proposta pública resultaria na obtenção exata do que eles queriam”, ele estava muito enganado”, disse um cortesão sênior. “A Rainha entendeu as dificuldades que enfrentavam, mas as regras não se alteram para ninguém”. O palácio emitiu uma declaração declarando que uma solução para os pedidos de Harry e Meghan seria alcançada “dentro de dias, não semanas”. Após três dias de discussões entre as famílias reais e funcionários do governo, incluindo o governo canadense, a Rainha solicitou que Harry viajasse até Sandringham para encontrar com ela, Charles e William.