Quando a Duquesa Meghan ajudou um grupo de mulheres atingidas pelo devastador incêndio da Torre de Grenfell a lançar seu próprio livro de receitas em 2018, isso as capacitou a iniciar uma vida inteira de iniciativas próprias da comunidade. “Ver todas vocês manterem o ritmo me deixou tão orgulhosa”, ela disse a eles durante uma visita em janeiro.

E agora, seguindo um pedido da Duquesa de Sussex, as mulheres da Hubb Community Kitchen em Londres lançaram um novo serviço para ajudar as famílias em dificuldades durante isolamento social por conta do coronavírus. A partir de segunda-feira, o grupo de mais de 17 mulheres começará a cozinhar em lotes de 250 a 300 refeições nutritivas por dia, três dias por semana, em suas próprias casas.

O espírito da cozinha comunitária Hubb sempre foi o de cuidar, retribuir e ajudar os necessitados, inicialmente em Grenfell e agora em todo o Reino Unido.Uma refeição caseira de um vizinho para outro, quando eles mais precisam, é o objetivo da comunidade. Estou muito orgulhosa das mulheres da cozinha comunitária Hubb e o apoio contínuo que o Projeto Felix lhes dá para realizar esses atos de boa vontade, que neste momento são urgentemente necessários –  disse Meghan em comunicado compartilhado com o BAZAAR.com.

Visita de Meghan a cozinha Hubb em 2018

 

A iniciativa também recebeu apoio de outra instituição de caridade próxima dos Sussex. Quando o Príncipe Harry passou um tempo com a caridade esportiva Street Games em fevereiro passado, ele viu o potencial das mulheres da cozinha Hubb de colaborar com sua iniciativa “Fit and Fed”, que aborda a curva de fome, inatividade e isolamento que jovens pessoas de origens desfavorecidas frequentemente enfrentam. Agora, uma rede de voluntárias da caridade ajudará a entregar refeições preparadas pelas mulheres Hubb às portas dos vulneráveis ​​londrinos.

Caridade de redistribuição de alimentos The Felix Project, que já lançou uma resposta de emergência à crise do COVID-19, também está apoiando esforços fornecendo produtos excedentes coletados de atacadistas, restaurantes e supermercados. Mais de 175 caixas de comida (o equivalente a quase 5.000 refeições) já foram doadas ao grupo.

Na terça-feira, 14 de abril, Meghan juntou-se a cinco mulheres da cozinha Hubb por videochamada de Los Angeles, onde as elogiou pelo trabalho duro que estão prestes a começar. A gerente de cozinha da Hubb, Leila Hedjem, esteve no Zoom ao lado de Cherine Mallah, Halima Al-Hudafi, Oxana Sinitsyna e Jennifer Odonkor, que já conheceram Meghan antes.

Refletindo sobre seus esforços para criar o best-seller do New York Times Together, Meghan disse ao grupo:

O que foi tão bom é você olhar para o primeiro dia [que nos conhecemos] e depois para quantas visitas depois e dizer ‘Sim , vamos apenas fazer um livro de receitas ‘e sem saber que enorme sucesso seria. E isso é um testemunho para você, onde senti, mais uma vez, que inspirou tantas pessoas.

Também se juntará ao projeto a partir de segunda-feira, Intalak Alsaiegh, gerente de projetos da Hubb, que estreitou laços com a duquesa durante suas muitas visitas ao Centro de Patrimônio Cultural Muçulmano Al-Manaar, com sede em West London, onde fica a cozinha. Ela disse anteriormente ao BAZAAR.com:

Ela tem um coração grande e nos mostra muito calor. Sempre sentimos que ela é uma de nós. Uma de nossa comunidade.

Leila Hedjem, Cherine Mallah, Halima Al-Hudafi, Oxana Sinitsyna, Jennifer Odonkor, Faiza Bellini, Jaipreet Bharj, Munira Mahmud, Ahlam Saeid, Lillian Olwa e Dayo Gilmore também ajudarão a preparar as refeições de suas cozinhas domésticas.

Outro rosto amigável que apoia os esforços é a chef três estrelas Michelin Clare Smyth, que criou o menu para o casamento de Sussex em maio de 2018 e visitou a cozinha Hubb em várias ocasiões e até ajudou a ensinar novas habilidades a várias mulheres envolvidas neste novo projeto.

O trabalho da cozinha Hubb e do Projeto Felix é uma força poderosa para o bem em nossa comunidade”, diz ela. “O trabalho deles nunca foi tão importante quanto no momento. Inúmeras instituições de caridade estão mais necessitadas agora do que nunca. Todos nós devemos unir forças para cuidar dos mais vulneráveis ​​da nossa sociedade. Fornecer refeições saudáveis ​​e nutritivas é crucial para ajudar as pessoas a passar por isso.

No início desta semana, o Duque e a Duquesa de Sussex se voluntariaram no Projeto Angel Food em Los Angeles, passando dois dias ajudando a entregar refeições para pessoas com doenças graves. Meghan tem uma longa história de ativismo no combate à fome, incluindo trabalho voluntário em uma cozinha de sopa no Skid Row de Los Angeles com sua mãe aos 13 anos e até no set de Suits. Durante a segunda temporada do seriado, Meghan decidiu combater questões de apólices de seguro – e comprar várias geladeiras – para que alimentos intocados  fossem doados a abrigos em Toronto.

Esta última iniciativa com a cozinha Hubb coincide com Meghan anunciar seu apoio à campanha do jornal londrino Evening Standard para arrecadar dinheiro para fornecer alimentos a pobres, idosos e vulneráveis ​​na capital britânica durante a epidemia de coronavírus. Ainda no comunicado, a Duquesa diz que:

Estou igualmente emocionada com as muitas pessoas que estão contribuindo para a campanha ‘Food For London Now’ do Evening Standard para arrecadar dinheiro para essas organizações vitais durante o COVID-19.

Meghan em visita a Cozinha Hubb em 2018

Max Curtin, CEO do The Felix Project, que está apoiando as duas iniciativas e atualmente entrega mais de 28 toneladas de comida por dia em todo o Reino Unido, diz:

As mulheres da Hubb Community Kitchen se uniram diante da tragédia e intensificaram suas ações, mais uma vez diante de uma pandemia global. No The Felix Project, também ampliamos nossas operações muito rapidamente, a fim de garantir que possamos atender ao aumento da demanda criada pela crise, tanto aqui no oeste de Londres quanto em toda a capital. Estamos juntos com todos os nossos parceiros para levar comida para as pessoas com maior risco de sentir fome e desnutrição neste momento de necessidade.

Matéria de Omid Scobie na Harpers Bazaar traduzida e adapatado pela equipe do Meghan Markle Brasil.