Como primeira-dama dos Estados Unidos, Michelle Obama trilhou um caminho como a mãe-chefe da nação – e se tornou um ícone de estilo no processo. Agora, libertada do protocolo da Casa Branca, ela está se soltando, mas ainda dando conselhos imaculados. Em uma rara entrevista, ela fala sobre maternidade e maturidade com a editora convidada da Vogue, Sua Alteza Real a Duquesa de Sussex.

Ao formular o conteúdo da edição Forces for Change, eu sabia que queria criar uma revista que falasse não apenas para onde estamos, mas para onde esperamos estar. Ao fazer isso, eu sabia que precisávamos abrir e fechar forte. Como uma bela refeição: a primeira mordida dá o tom e a última colherada deixa você saciado, sorridente e às vezes (se você estiver jantando sob a direção de um chef com visão de futuro) até mesmo inspirado. Então, como eu poderia levar essa questão à sua conclusão lógica? Como eu poderia encontrar essa meta auto-imposta?

Acontece que a revista Vogue britânica tem uma função de perguntas e respostas de última página que é igual às partes informativa e extravagante, com um convidado especial a cada mês. Meu primeiro pensamento foi que precisava ser alguém gentil, inspirador, motivador, engraçado, com seriedade e tanta profundidade quanto à leviandade. Meu segundo pensamento: precisava ser Michelle Obama.

Então, em um almoço informal de tacos de frango e minha barriga crescendo, perguntei a Michelle se ela me ajudaria com esse projeto secreto.

Não foi um grande pedido, por assim dizer, porque a contracapa da Vogue inclui algumas perguntas simples para reunir algumas respostas simples – petiscos que deixariam você, o leitor, sentindo todas as sensações acima mencionadas dessa experiência culinária análoga. Ela graciosamente disse sim (porque ela é Michelle, ela é graciosa), e então enviou respostas prontamente (porque ela é Michelle, ela é pronta).

O que foi enviado de volta para mim, no entanto, me deixou um pouco sem palavras. Algumas “perguntas simples” (que ela poderia ter respondido com uma frase ou duas) foram devolvidas para mim como uma narrativa pensativa, reflexiva e lindamente curada – um lembrete gentil não de como, mas de por que ela se tornou uma figura pública globalmente respeitada. .

Seja qual for o seu histórico, é fácil se sentir conectado com a Sra. Obama. Há algo de mágico no modo como ela atrai você com sua personalidade sincera e franca. Quando a ouvi no Royal Festival Hall, em Londres, em dezembro passado, descobri que podia me relacionar pessoalmente com o que ela estava compartilhando – e que uma jovem britânica sentada a poucos lugares de mim, rindo cordialmente e concordando com a cabeça, deve ter sentido o mesmo caminho.

Compartilho tudo isso com você como uma espécie de aviso: se eu soubesse que Michelle seria tão generosa em fazer dessa entrevista abrangente minhas perguntas teriam sido mais longas, mais sondadoras, mais envolventes. Eu teria ligado para ela e incluído a brincadeira nessas páginas – as risadas e suspiros e o ping-pong do diálogo enquanto eu participava. Mas, para reprojetar isso, agora roubaria as palavras de Michelle sobre sua autenticidade, que, para mim, está em o ponto crucial do que torna esta peça especial.

Essa autenticidade veio de sua boa vontade inata de apoiar outra mulher, de dar mais do que o pedido, ser generoso, ser gentil – todos esses atributos fazem dela a força máxima para a mudança. À minha ex-primeira-dama e agora amiga, Michelle – obrigada.

Duquesa de Sussex: Você me enviou a mensagem mais gentil no Dia das Mães deste ano. O que a maternidade lhe ensinou?

Michelle Obama: Ser mãe tem sido uma lição de mestre em deixar ir. Por mais que tentemos, há muito que podemos controlar. E, garota, eu tentei – especialmente no começo. Como mães, não queremos que nada ou ninguém machuquem nossos bebês. Mas a vida tem outros planos. Joelhos machucados, estradas esburacadas e corações quebrados fazem parte do acordo. O que me deixa humilde e animada é ver a resiliência das minhas filhas. De certa forma, Malia e Sasha não poderiam ser mais diferentes. Um fala livremente e muitas vezes, abre-se em seus próprios termos. Um compartilha seus sentimentos mais íntimos, o outro se contenta em deixá-lo descobrir. Nenhuma delas é melhor ou pior, porque ambas se tornaram mulheres jovens inteligentes, compassivas e independentes, capazes de pavimentar seus próprios caminhos.

A maternidade me ensinou que, na maior parte do tempo, meu trabalho é dar a elas o espaço para explorar e desenvolver as pessoas que querem ser. Não quem eu quero que eles sejam ou quem eu gostaria de ser nessa idade, mas quem eles são, lá no fundo. A maternidade também me ensinou que meu trabalho não é intimidar um caminho para elas, em um esforço para eliminar todas as adversidades possíveis. Mas, em vez disso, preciso ser um lugar seguro e consistente para elas pousarem quando inevitavelmente falharem; e para mostrar-lhes, repetidamente, como se levantarem sozinhas.

Que conselho você dá às suas filhas?

Não marque as caixas que você acha que deveria checar como eu fiz quando tinha a idade delas. Eu digo a elas que espero que elas continuem experimentando novas experiências até encontrarem o que parece certo. E o que parecia certo ontem pode não necessariamente parecer certo hoje. Tudo bem é bom mesmo. Quando eu estava na faculdade, pensei que queria ser advogada porque parecia um trabalho para pessoas boas e respeitáveis. Levei alguns anos para ouvir minha intuição e encontrar um caminho que se adaptasse melhor a quem eu era por dentro e por fora.

Tornar-se quem somos é um processo contínuo e agradecer a Deus – porque é divertido acordar um dia e decidir que não há mais lugar para ir? Isso é algo que eu gostaria de ter reconhecido um pouco antes. Como uma mulher mais jovem, passei muito tempo me preocupando que não estava conseguindo o suficiente, ou estava me afastando muito do que eu pensava ser o caminho prescrito. O que espero que minhas filhas percebam um pouco antes é que não há um caminho prescrito, que não há problema em desviar e que a confiança de que precisam para reconhecer isso virá com o tempo.

Como esse conselho seria diferente se você tivesse filhos homens? Ou seria o mesmo?

Seria exatamente o mesmo. Meus pais, particularmente meu pai, ensinaram meu irmão e a mim desde cedo a tratar meninos e meninas exatamente da mesma maneira. Quando eu ainda estava na escola primária, meu pai comprou um par de luvas de boxe para meu irmão. Mas quando ele chegou em casa da loja, ele estava carregando não um, mas dois pares de luvas. Ele não ia ensinar seu filho a dar um soco sem ter certeza de que sua filha poderia jogar um gancho de esquerda também. Agora, eu era um pouco mais jovem e um pouco menor que o meu irmão, mas eu continuei com ele. Eu poderia me esquivar de um jab assim como ele poderia, e eu poderia bater tão forte quanto ele também. Meu pai viu isso. Acho que ele queria ter certeza de que meu irmão também enxergasse isso.

O que o inspirou a iniciar a Girls Opportunity Alliance [um programa da Fundação Obama que busca capacitar garotas adolescentes por meio da educação] e qual é o seu objetivo?

Hoje, quase 98 milhões de adolescentes do mundo todo não estão na escola. Isso é uma tragédia – para as meninas, claro, mas também para todos nós. Pense em tudo o que estamos perdendo. Sabemos que quando educamos as meninas, quando realmente investimos em seu potencial, não há limite para o bem que elas podem fazer. As meninas que frequentam a escola têm famílias mais saudáveis, ganham salários mais altos e o mundo experimenta a plena expressão de seus dons. Formei a Girls Opportunity Alliance porque vi o poder da educação em minha própria vida. E eu acredito que toda menina, não importa as circunstâncias, merece a oportunidade de aprender, crescer e agir de acordo com seu conhecimento. Por isso, estamos conectando líderes de base já trabalhando em países de todo o mundo, ajudando-os a aprender uns com os outros e obtendo os recursos, o apoio e a plataforma de que precisam para erguer garotas em comunidades que podem usar um impulso. E somos gratos a todas as pessoas ao redor do mundo que apoiaram este programa e estão interessadas em agir para ajudar.

Se você se sentasse com seu eu de 15 anos de idade, o que você acha que ela diria a você, vendo quem você se tornou hoje?

Eu amo essa pergunta. Eu me diverti muito quando eu tinha 15 anos, mas quando chegou a hora, adolescente- eu era bonita pelo livro – como padrões diretos para ela mesma. Então, imagino que ela ficaria orgulhosa de saber o quão longe eu cheguei – mas ela também não me deixaria de fora. Eu sinto que ela me daria um daqueles acenos silenciosos de reconhecimento, sabe? Ela me lembraria de que ainda há muitas garotas no lado sul de Chicago que estão sendo silenciadas, descartadas ou informadas de que estão sonhando alto demais. Ela me diria para continuar lutando por elas. Se eu estiver sendo honesta, ela provavelmente sorriria sobre o quão fofo meu marido também é.

E agora para mudar de assunto por um momento e terminar com uma pergunta curinga… Qual é o som mais bonito que você já ouviu?

Quando Malia e Sasha eram recém-nascidas, Barack e eu poderíamos perder horas apenas vendo-as dormir. Nós gostávamos de ouvir os pequenos sons que elas faziam – especialmente a maneira como elas cochichavam quando estavam mergulhadas em sonhos. Não me entenda mal, a paternidade precoce é cansativa. Tenho certeza de que você sabe uma coisa ou duas sobre isso nos dias de hoje. Mas há algo tão mágico em ter um bebê em casa. O tempo se expande e se contrai; Cada momento tem sua própria pequena eternidade. Estou muito animada por você e Harry experimentarem isso, Meghan. Aproveite tudo.

FONTE: British Vogue